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Burundi Opposition Rejects New Election Timetable // Burundi Opposition Rejette Le Nouveau Calendrier Electoral

An opposition demonstrator holds a sign in French reading

An opposition demonstrator holds a sign in French reading “No to a third term” next to a barricade fire set by protesters in the Ngagara neighborhood of Bujumbura, Burundi, June 3, 2015.

Author By James Butty @ VOA

A spokesman for Burundi’s independent opposition coalition said the proposal by the electoral commission to change the dates for national elections has no standing because Burundi has no legally constituted electoral commission.

Francois Bizimana, spokesman for Mizero Y’Barundi, or “Hope for All Burundians,” said the commission lacks a quorum because three of its five members have fled the country.

Burundi’s constitution stipulates that the commission must make decisions by consensus which requires that four out of its five members be present.

The National Independent Election Commission Monday proposed June 26 as the date for legislative polls, followed by the presidential election July 15, and a senatorial vote July 24.  A senior adviser to President Pierre Nkurunziza told VOA the president must agree to the proposed dates by decree.

Bizimana, however, said the electoral commission’s proposal is not valid.

“Article 19 of our constitution says that the electoral commission is composed by five members.  Now, we have only three members out of five and for taking decisions.  We need four members out of five.  The proposal made by our electoral commission is not valid because we don’t have the quorum for taking decisions,” he said.

Burundi’s powerful Roman Catholic Church late last month asked its clergy on electoral commissions to step down from those commissions.  The vice president of the election commission, Spes-Caritas Ndironkeye, has fled the country.

“Two members of our electoral commission are not now members of the electoral commission because we have heard they are no longer in the country.  They have gone out of our country and I don’t know where they are right now,” Bizimana said.

He said that even if the electoral commission were to successfully postpone the elections, it would not satisfy protesters who say Nkurunziza’s third term bid is unconstitutional. Bizimana said elections can only be held with two conditions.

“First of all, we must have an electoral commission in accordance with our constitution, particularly Article 19, which provides that members of the electoral commission are five members.  Now, we have only three members out of five,” he said.

In addition, Bizimana said, the law enacting the electoral commission also mandates that the commission can take decisions by consensus.  If it cannot reach a consensus, it can only make its decisions when four members out of five are present.

“The second condition is that President Nkurunziza must withdraw his decision to run for [a] third [term] to be president of Burundi.  If protesters don’t have a response to their demands, they will again be in the streets,” Bizimana said.

FRENCH VERSION

Un porte-parole de la coalition d’opposition indépendante du Burundi, a déclaré la proposition de la commission électorale demodifier les dates pour les élections nationales n’a pas qualité,parce que le Burundi n’a pas légalement constituées commissionélectorale.

Francois Bizimana, porte-parole de Mizero Y’Barundi, ou « Espoirpour tous les Burundais », a déclaré que la commission n’a pasde quorum parce que trois de ses cinq membres ont fui le pays.

Constitution du Burundi prévoit que la commission doit prendredes décisions par consensus, qui exige que quatre de ses cinqmembres soient présents.

La Commission électorale indépendante nationale lundi proposéle 26 juin comme la date pour les scrutins législatifs, suivie del’élection présidentielle, le 15 juillet et un vote sénatorial le 24juillet. Un conseiller principal du Président Pierre Nkurunziza a ditVOA que le Président doit accepter les dates proposées pardécret.

Bizimana, dit cependant, que la proposition de la commissionélectorale n’est pas valide.

“L’article 19 de notre constitution dit que la commissionélectorale est composée de cinq membres. Maintenant, nousavons seulement trois membres sur cinq et pour prendre desdécisions. Nous avons besoin de quatre membres sur cinq. Laproposition faite par notre commission électorale n’est pas valideparce que nous n’avons pas le quorum pour la prise dedécisions,”dit-il.

Puissante église catholique du Burundi fin du mois dernier a demandé à son clergé sur les commissions électorales dedémissionner de ces commissions. Le vice-président de lacommission électorale, Spes et Caritas Ndironkeye, a fui le pays.

“Deux membres de notre commission électorale ne sont pasactuellement membres de la commission électorale parce quenous avons entendu qu’ils ne sont plus dans le pays. Ils ont sortide notre pays et je ne sais pas ils sont en cemoment,”Bizimana a dit.

Il a dit que même si la commission électorale devait repousseravec succès les élections, il ne satisferait pas les manifestants quidisent troisième enchère au terme de Nkurunziza estinconstitutionnelle. Bizimana dit élections ne peuvent être tenuesqu’à deux conditions.

“Tout d’abord, nous devons avoir une commission électoraleconformément à notre constitution, en particulier l’Article 19, quiprévoit que les membres de la commission électorale sont cinqmembres. Maintenant, nous avons seulement trois membres surcinq,”dit-il.

En outre, la Loi édictant la commission électorale aussi Bizimanadit, exige que la commission puisse prendre des décisions parconsensus. S’il ne peut pas parvenir à un consensus, il ne peutdéposer ses décisions lorsque quatre membres sur cinq sontprésents.

“La deuxième condition est que le Président Nkurunziza doitretirer sa décision de se présenter pour [a] troisième [terme] pourêtre le Président du Burundi. Si les manifestants n’est pas uneréponse à leurs demandes, ils encore seront dans les rues, » a déclaré Bizimana.

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