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Amid Scandals, President Jonathan seek Re-election // Amids De Scandales, Le Président Jonathan Se Représenter


Not many presidents could survive three multi-billion dollar government oil corruption scandals and a wave of cold-blooded killings and kidnappings of civilians by Islamist militants still holding hundreds of schoolgirls after six months.

Nigeria’s president Goodluck Jonathan has not only survived, he will seek re-election in February stronger than ever, after five years in a job no one expected him to get.

Jonathan’s support base within the ruling party is now unchallenged, a rare feat for the often fractious People’s Democratic Party (PDP), while the main opposition APC coalition is split between two contestants for the presidency.

The government announced a ceasefire with the Islamist Boko Haram rebels 10 days ago, ahead of talks in neighbouring Chad to secure the release of more than 200 girls seized from Chibok village in April in an abduction that shocked the world.

If the talks are successful it would help the president’s image. But nothing has come of it yet and violence has since surged, with dozens more children kidnapped.
Jonathan has defended his overstretched military’s efforts against a Boko Haram insurgency that has killed thousands. In the case of the failure to free the schoolgirls, he has said any rescue attempt would endanger their lives.

Meanwhile, apart from the security challenges, his government also has been best by corruption allegations.

A parliamentary report detailed a $6.8bn fuel subsidy fraud. A government investigation revealed corrupt cut price crude sales to oil majors that cost the treasury billions. And a former central banker has reported that between $10 an $20bn had been diverted by the state oil firm over 18 months between 2012 and last year.

The government pledged to investigate the first two cases and denied the third.

Last month, South Africa froze two payments from the Jonathan administration totalling $15m that it suspected were for illegal arms deals. Nigeria said the deals were legal.

Yet it is a testament to Nigeria’s complex mix of ethnic rivalry, patronage and intense competition for centralised oil wealth in Africa’s top producer that Jonathan can brush off these various scandals and attract a high level of support.

Jonathan, a Christian southerner, was an accidental president, taking over in 2009 after President Umaru Yar’adua, a Muslim from the north, died from illness.

When Jonathan was elected to his own term in 2011, many in the north resented his decision to run, believing he had torn up an unwritten rule that power should rotate between mainly Muslim north and mainly Christian south every two terms.

Former military ruler Muhammadu Buhari, who lost to Jonathan in 2011, and defected PDP ex-vice president Atiku Abubakar are vying for the opposition APC ticket. Both launched bids in the past month, focusing on security and graft.

Roddy Barclay, senior Africa analyst at Control Risks, a political risk consultancy, sees two “principle factors for Jonathan’s robust position in spite of the scandals and failings which have rocked his government”.

“Firstly, the primacy of money and patronage in determining electoral outcomes in Nigeria,” means an incumbent gets a huge advantage, and second, “the opposition lacks steadfast unity”.

That marks a big change from less than a year ago. In December it was the PDP that was in crisis. Thirty seven lawmakers defected to the APC that month, demolishing the PDP’s lower house majority. Rotimi Amaechi, powerful governor of the oil hub state of Rivers, also defected.

The same month, Jonathan’s mentor and PDP Godfather, ex-president Olusegun Obasanjo, wrote a scathing letter saying it would be “fatally morally flawed” for Jonathan to seek re-election in 2015 because of corruption under his rule. Jonathan called the intervention “unjustifiable and indecorous”.
Nigerian party politics

Ten months on and the APC has failed to capitalise. It has not agreed on a presidential candidate and several disillusioned APC figures have flipped to the PDP, underscoring the fluid nature of Nigerian party politics.

They include popular two-term ex-governor of Kano state Ibrahim Shakarau, a Buhari rival, and former anti-corruption chief Nuhu Ribadu, denying the APC a strong anti-graft platform, although Buhari still has strong anti-corruption credentials.

In June, the APC then lost a governorship election in southwestern Ekiti state to the ruling party.

“The opposition is cannabalising itself. Its top elites are vying against one another. That’s a glide path for President Jonathan,” said Eurasia Group’s Philippe de Pontet.

“Had the APC sustained its momentum from 5-6 months ago … we’d be in a different world.”

On 2 December, the dynamic could shift when the party picks its candidate. Buhari earned a reputation for cracking down on corruption during his time in power in 1983-85, and most Nigerians agree he did not use the post to enrich himself, but it is not clear whether he would win votes from APC supporters in the south.

The emotional conflict felt by Barrister Isaac Matthew illustrates Jonathan’s staying power.

Driven by the plight of the schoolgirls to leave a court case he was defending to join protesters demanding more action to rescue them, he says Jonathan bears ultimate responsibility since “leaders are supposed to protect their people”.

“I’m still probably going to vote for him,” he said, citing Jonathan’s concentration of power and some works Matthew said had greatly improved the road network.

“The opposition has no credible candidate to stand against him. Not Atiku [Abubakar] and not Buhari.”

The power sector is also under improvement, but that may not draw votes since the supply in one of the world’s most electricity-starved countries has fallen in the short term.
Expectations moderate

Many voters are likely to see the Boko Haram insurgency, which only affects the remote northeast apart from occasional bomb attacks in the capital or other cities, as just one problem in their large, diverse country.

“Expectations in the electorate are fairly modest and they are hugely disenfranchised, despite … years of civilian rule,” said Antony Goldman, head of Nigeria-focused PM Consulting.

“You don’t need to be popular or successful in conventional terms to win an election in Nigeria,” he said, although he added that no president had managed to stay popular after four years in office and the APC had yet to present a clear alternative.

One issue that has not yet played an important role is Ebola, rampant in some other West African states. A mixture of luck and impressively decisive action has meant Africa’s most populous country was able to avoid a potentially devastating epidemic after a Liberian brought it to the megacity of Lagos, but the virus could still come back to plague Nigeria, with unpredictable political consequences.

Jonathan’s assumed decision to run has widened a divide between elites in Nigeria’s south and north because of a feeling in the north that it is still their “turn” to rule.

That makes violence likely, especially if the poll is close. In 2011, more than 800 were killed and 65 000 displaced in three days of violence after Jonathan beat Buhari in the poll.

If Buhari, now 71, gets the ticket but loses the election again, his supporters may have less reason to end the mayhem so quickly if they sense he has missed his last chance.


Pas de nombreux présidents pourraient survivre trois scandales de corruption de la gouvernement plusieurs milliards de dollars pour l’huile et une vague d’homicides commis de sang-froid et d’enlèvements de civils par des militants islamistes, tout en maintenant des centaines d’écolières après six mois.

Président du Nigeria Goodluck Jonathan n’a pas seulement survécu, il cherchera une réélection en février plus fort que jamais, après que cinq années dans un travail, personne ne s’attendait à obtenir.

Base de soutien de Jonathan au sein du parti au pouvoir est aujourd’hui incontesté, un exploit rare pour le Parti démocratique populaire souvent grincheux (PDP), tandis que l’opposition principale coalition de l’APC est partagée entre les deux candidats à la présidence.

Le gouvernement a annoncé un cessez-le-feu avec les rebelles islamistes Boko Haram 10 jours auparavant, avant les négociations au Tchad voisin pour obtenir la libération de plus de 200 filles saisis du village de Chibok en avril dans un enlèvement qui a choqué le monde.

Si les pourparlers aboutissent, il aiderait image du Président. Mais rien n’est venu de lui encore et la violence a augmenté depuis lors, avec des dizaines, plus d’enfants enlevés.
Jonathan a défendu des efforts contre une insurrection de Boko Haram, qui a tué des milliers de ses militaires débordés. Dans le cas de l’échec pour libérer les écolières, il a déclaré que toute tentative de sauvetage mettrait en danger leur vie.

Pendant ce temps, mis à part les problèmes de sécurité, son gouvernement a également été meilleur par des allégations de corruption.

Un rapport parlementaire en détail une fraude de subvention carburant $6 milliards. Une enquête gouvernementale a révélé corrompu prix coupe ventes de brut vers les grandes compagnies pétrolières qui ont coûté au Trésor milliards. Et un ancien banquier central a signalé qu’entre 10 $ un montant de 20 milliards de dollars avaient été détournés par la société pétrolière Etat sur 18 mois, entre 2012 et l’an dernier.

Le gouvernement s’est engagé à enquêter sur les deux premiers cas et refusé la troisième.

Le mois dernier, l’Afrique du Sud a gelé deux paiements de l’administration de Jonathan pour un total de 15 millions de dollars qu’il soupçonnait étaient des armes illégales. Nigéria dit que les offres étaient légales.

Pourtant, il est un témoignage de mélange complexe du Nigéria de rivalités ethniques, de favoritisme et de concurrence intense pour la richesse d’huile centralisé dans le plus grand producteur de l’Afrique que Jonathan peut brosser ces divers scandales et attirer un haut niveau de soutien.

Jonathan, un sudiste chrétien, a été un président accidentel, prise en charge en 2009 après que le président Umaru Yar’adua, un musulman du Nord, est mort de maladie.

Quand Jonathan a été élu à son propre mandat en 2011, beaucoup dans le Nord en voulaient sa décision de se présenter, estimant qu’il avait déchiré une règle non écrite qui puissance doit tourner entre principalement le nord musulman et principalement le sud chrétien, tous deux mandats.

Ancien dirigeant militaire Muhammadu Buhari, qui a perdu à Jonathan en 2011 et ont fait défection du PDP ex-vice-président Atiku Abubakar sont en lice pour l’opposition billet d’APC. Tous deux lancement des offres le mois dernier, mettant l’accent sur la sécurité et de la greffe.

Roddy Barclay, analyste de l’Afrique à Control Risks, un Conseil en risques politiques, voit deux « facteurs de principe pour le poste robuste de Jonathan malgré les scandales et les défaillances qui ont bercé son gouvernement ».

« Tout d’abord, la primauté de l’argent et de favoritisme dans la détermination des résultats électoraux au Nigeria, “signifie un titulaire obtient un avantage énorme, et en second lieu, « l’opposition n’a pas l’unité inébranlable ».

Qui marque un grand changement depuis moins d’un an. En décembre, c’était le PDP qui était en crise. Trente sept législateurs fait défection à l’APC ce mois-là, démolissant la plus faible majorité de maison de la PDP. Rotimi Amaechi, puissant gouverneur de l’état de moyeu de pétrole de Rivers, également fait défection.

Le même mois, de Jonathan mentor et PDP parrain, ancien président Olusegun Obasanjo, a écrit une lettre cinglante disant il serait être « mortellement moralement erronée » pour Jonathan de se représenter en 2015 à cause de la corruption sous son règne. Jonathan appelé l’intervention « injustifiable et inconvenant ».
Particratie nigérian

Dix mois sur et l’APC a échoué à capitaliser. Il n’a pas accepté le candidat à la présidentielle et plusieurs figures désabusés de l’APC ont renversé pour le PDP, soulignant la nature fluide du nigérian de partis politiques.

Ils comprennent deux mandats populaire ancien gouverneur de l’Etat de Kano Ibrahim Shakarau, un rival Buhari et ex-chef de la lutte contre la corruption Nuhu Ribadu, niant l’APC une solide plate-forme anti-corruption, bien que m. Buhari a encore de forts pouvoirs de lutte contre la corruption.

En juin, l’APC a ensuite perdu une élection de gouverneur dans l’Etat d’Ekiti sud-ouest au parti au pouvoir.

“L’opposition est cannabalising lui-même. Ses élites albums sont en lice contre l’autre. C’est une trajectoire de descente pour le Président Jonathan,”a déclaré Philippe de Pontet du Groupe Eurasie.

« L’APC avait subi de son élan de 5 à 6 mois il y a… nous serions dans un monde différent. »

Le 2 décembre, la dynamique pourrait se déplacer lorsque le parti choisit son candidat. Buhari gagné une réputation pour sévir contre la corruption lors de son passage au pouvoir en 1983 et 1985 et la plupart des Nigérians d’accord il n’a pas utilisé le poste de s’enrichir, mais on ne sait pas si il remporterait votes partisans de APC dans

– Reuters

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